"Vậy là tuyết đã đến sau ngọn lửa, và thậm chí cả rồng cũng đến lúc cáo chung", Bilbo Baggins, nhân vật trong tác phẩm "The Hobbit", nói khi kết thúc chuyến phiêu lưu.

Phải, không có gì là mãi mãi. Tất cả đều có điểm cuối cùng. Sau một thập kỷ thống trị, thời đại mang tên Lionel Messi-Cristiano Ronaldo đã đi đến hồi kết. Thế giới bóng đá chính thức bước vào một kỷ nguyên mới.

Một lần nữa phải nói rằng, cho đến lúc này, Messi và Ronaldo vẫn là những siêu sao không thể tin nổi. Ở tuổi 31 và 33, hai người họ vẫn ghi bàn mỗi tuần, tạo ra các khoảnh khắc kỳ diệu mỗi tuần. Chỉ có điều "tuyết đã tới" và bao trùm lên "ngọn lửa" để như anh chàng Bilbo đã nói, "rồng cũng đến lúc cáo chung".

Luka Modric, kẻ giết rồng để đưa thế giới vào thời đại mới - Ảnh 1.

Thật ra thì tất cả đã biết về sự kết thúc này khá lâu. Và nó chắc chắn đến nỗi, cho dù Ronaldo cùng Messi tiếp tục chơi xuất sắc, cũng không thể cưỡng lại. Bởi Luka Modric đã được thừa nhận một cách tuyệt đối. Từ tháng 7, Quả bóng Vàng chỉ chờ đợi để đêm thứ Hai, tiền vệ người Croatia bước vào điện Grand Palais và mang nó về nhà.

Ở tuổi 33, nhiều người sẽ đặt câu hỏi, trong những năm tháng thống trị của Messi và Ronaldo, anh ta đã ở đâu? Bạn biết đấy, Modric cần mẫn với công việc của mình tại Real. Và hàng tuần, bước ra sân để điều khiển dàn nhạc Los Blancos. Anh tham gia vào mọi hành động, áp đặt ảnh hưởng lên mọi khía cạnh của trận đấu theo phong cách thanh lịch hiếm có. Đồng thời sự điềm tĩnh cùng trí thông minh tuyệt đỉnh giúp anh rất ít khi đưa ra quyết định sai lầm.

Trong những lúc không có bóng, Modric sẽ hiện ra ở khắp nơi để đoạt lại. Và một khi có nó trong chân, sẽ đưa cả đội về phía trước, hoặc đi bóng qua đối thủ hoặc chọn ra một đường chuyền tuyệt hảo để trên cơ sở đó, đồng đội có thể phát huy tối đa tính sáng tạo.

Luka Modric, kẻ giết rồng để đưa thế giới vào thời đại mới - Ảnh 2.

Thật dễ dàng để nói, Real chưa chắc đã giành 4 danh hiệu Champions League trong 5 năm qua, bao gồm 3 lần liên tiếp, nếu không có Modric. Khởi đầu là bản hợp đồng thất bại nhất La Liga mùa 2012/13, cựu tiền vệ Tottenham dần lột xác, chuyển đổi từ một "số 10" thành tiền vệ trung tâm, sau đó cũng làm thay đổi vận mệnh đội bóng Hoàng gia. 4 năm qua, đội bóng này giành tới 13 danh hiệu lớn nhỏ.    

Thế nhưng trong thời gian dài, giá trị của ngôi sao người Croatia đã không được đánh giá đúng mức. Phần vì tính cách khiêm tốn của Modric, luôn sẵn sàng nhường sân khấu cho các đồng đội siêu sao. Phần vì trong một thế giới hối hả, ưa những gì hào nhoáng để chỉ dành sự chú ý cho cầu thủ tấn công, anh giống như vị lãnh đạo trong bóng tối.

Cuối cùng, phải nhờ đến World Cup, Modric mới có cơ hội tự nâng mình để cả thế giới có thể chiêm ngưỡng đầy đủ tài năng siêu việt của anh. Trên đất Nga, "cậu bé mặc đồ phủ thủy" - như cách gọi của tờ Guardian, đã vung cây đũa thần biến Croatia thành một thế lực hùng mạnh đi tới tận chung kết.

Người đội trưởng 33 tuổi ở đây, ở đó và khắp mọi nơi. Anh điều phối, thiết lập nhịp điệu, lúc thì đánh chặn, lúc chạy nước rút, tạo cơ hội. Và trong bối cảnh nguy nan nhất, sẵn sàng hóa thân vào vai người hùng, trực tiếp ghi bàn mang về chiến thắng.

Thật khó có thể hình dung tại World Cup 2018, một cầu thủ mảnh khảnh chỉ cao 1m72 lại là người thi đấu nhiều nhất (604 phút), di chuyển nhiều nhất (63km), đá phạt tốt nhất (30 lần chính xác) và cung cấp 16 đường chuyền có thể dẫn tới bàn thắng, đồng thời trực tiếp ghi 2 bàn, trong đó có tuyệt phẩm tung lưới Argentina của Messi. 

Đôi khi Modric dũng mãnh như một con sư tử, đôi khi lại uyển chuyển như một nghệ sỹ ballet. Xem anh trình diễn không gì khác ngoài sự say mê và thư giãn, sau đó cảm nhiễm ý chí quật cường cùng khát vọng chiến đấu để chiến thắng của "cậu bé phủ thủy".

Luka Modric, kẻ giết rồng để đưa thế giới vào thời đại mới - Ảnh 3.

Cách đây gần 3 thập kỷ, Modric chỉ là chú nhóc vô danh, sống trong căn nhà nhỏ ở vùng nông thôn Modrici và hàng ngày chăn cừu trên sườn núi Velebit. Vốn đói nghèo đã đủ làm cho cậu khốn khổ, chiến tranh lại ập xuống, đẩy cậu vào lằn ranh sống chết.

Nhưng cậu không gục ngã. Bông hoa dại vẫn vươn mình trên đống đổ nát nhờ được tưới tắm bởi nghị lực sống và tình yêu bóng đá.

Đến một ngày, cậu, giờ đã là người đàn ông 33 tuổi, lịch lãm trong bộ vest đen, dắt tay 3 con sải bước vào Grand Palais. Trong cung điện tráng lệ ở Paris, hoàn toàn tương phản với căn phòng ẩm thấp và chật chội của khách sạn Kolovare mà Modric sống tị nạn suốt 7 năm chiến tranh, anh tiến lên và nhận lấy phần thưởng lớn của cuộc đời: Quả bóng Vàng.

Đó là sự xác tín cuối cùng cho tiền vệ xuất sắc nhất thế giới, chính xác là Cầu thủ xuất sắc nhất thế giới. Đồng thời, đặt dấu chấm hết cho sự thống trị của Messi-Ronaldo.

Kết thúc này cũng mở ra khởi đầu khác. Thế giới bóng đá chính thức sang trang. Và Modric tự hào là người viết lên chương đầu tiên. Dĩ nhiên tân Quả bóng Vàng hứa hẹn sẽ tạo ra những dấu mốc lấp lánh khác. Chúng ta hãy chờ xem.